Twitch, un gigante de la transmisión en vivo, está bajo escrutinio después del tiroteo en Buffalo

Victoria Fernández

(CNN Business) — Twitch, el gigante de la transmisión en vivo popular entre los jugadores de videojuegos, está atrayendo la atención nacional después de que el sospechoso del tiroteo masivo en la tienda de comestibles de Buffalo intentara transmitir el ataque en la plataforma.

Twitch cerró la transmisión en vivo menos de dos minutos después de que comenzara la violencia el sábado, dijo un portavoz de la compañía a CNN. A pesar de la rápida acción de Twitch para eliminar el contenido, los clips y las copias del perturbador video del tiroteo, que según la policía fue un crimen de odio por motivos raciales, se difundieron rápidamente a otras plataformas de redes sociales a lo largo de la semana.

Si bien es posible que Twitch no sea tan conocido como otras plataformas sociales importantes, el servicio propiedad de Amazon ha ganado una inmensa popularidad más allá de los juegos en los últimos años. Twitch se ha convertido en un destino para ver a otros jugar videojuegos, criar cabras y otros animales, o simplemente dormir.

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Pero su característica principal, la transmisión en vivo, presenta una multitud de desafíos. El video en vivo y el audio en vivo han demostrado ser difíciles de moderar de manera efectiva para varias plataformas sociales debido a su naturaleza efímera y en tiempo real.

“La gran mayoría del contenido que aparece en Twitch desaparece en el momento en que se crea y se ve”, dijo la compañía en un informe de transparencia de 2021. “Este hecho requiere que pensemos de manera diferente sobre la seguridad y la salud de la comunidad que otros servicios que dependen principalmente en contenido pregrabado y subido”.

Para abordar este problema, Twitch se basa en una combinación de sistemas de reconocimiento de máquinas, moderadores humanos e informes de usuarios para identificar el contenido que viola sus políticas, al igual que otras plataformas sociales. Pero como demuestra el tiroteo masivo de Buffalo, tomar medidas unos minutos después de una transmisión puede no ser suficiente para evitar que el video se propague por Internet.

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Twitch estuvo anteriormente en las noticias por videos violentos: un hombre armado que mató a dos personas en un tiroteo cerca de una sinagoga en Alemania en 2019 transmitió en vivo el ataque en Twitch antes de que finalmente fuera eliminado de la plataforma. En un comunicado en ese momento, Twitch dijo que estaba “conmocionado y entristecido” por el incidente en Alemania y enfatizó que la plataforma tenía “una política de tolerancia cero hacia el comportamiento de odio”.

Un documento de 180 páginas atribuido al sospechoso del tiroteo en Buffalo supuestamente hace referencia a cómo el ataque de 2019 en Alemania se transmitió en Twitch y permaneció en línea antes de que se eliminara. (El video de Twitch del ataque alemán duró 35 minutos).

Esto es lo que necesita saber sobre Twitch, ya que se encuentra bajo un nuevo escrutinio después del ataque mortal en Buffalo.

¿Qué es Twitch?

Lanzado en 2011 y adquirido por Amazon en 2014 por casi mil millones de dólares, Twitch ganó inicialmente una inmensa popularidad en la comunidad de juegos en línea. La plataforma afirma que tiene una audiencia promedio de más de 2,5 millones de usuarios en un momento dado y más de 31 millones de visitantes promedio diarios.

La plataforma va más allá del contenido de juegos, atrayendo a un espectro más amplio de espectadores y creadores digitales que transmiten en vivo temas que van desde la cultura pop hasta la música. Los usuarios no necesitan una cuenta para sintonizar una transmisión en vivo.

Un informe reciente de la empresa de software de transmisión en vivo Streamlabs encontró que Twitch representó más del 90 % de la participación de mercado en horas transmitidas en los primeros tres meses de 2022 en comparación con los competidores YouTube Gaming y Facebook Gaming.

¿Quién lo usa?

El mismo informe establece que, a fines de 2020, la categoría más vista en Twitch es la categoría amplia de “solo chat”. El sitio Just Chatting tiene de todo, desde videos sobre el juicio por difamación de Johnny Depp hasta tutoriales de cocina.

Casi el 75% de los usuarios de Twitch tienen entre 16 y 34 años, según la empresa. Políticos como la representante demócrata de Nueva York Alexandria Ocasio-Cortez y el expresidente Donald Trump han utilizado Twitch en un aparente intento de llegar a los votantes más jóvenes. Sin embargo, una cuenta de la campaña de Trump en Twitch fue suspendida luego del ataque del 6 de enero en el Capitolio de los EE. UU.

¿Qué problemas ha tenido Twitch hasta ahora?

Además del ataque retransmitido en directo en Alemania en 2019, Twitch también tuvo que lidiar con vídeos de un tiroteo masivo ese año en dos mezquitas de Nueva Zelanda, en el que murieron 51 personas. El atacante primero transmitió el ataque en vivo en Facebook, pero luego lo compartió en Twitch. Twitch emprendió acciones legales en 2019 contra los usuarios que publicaron el video del tiroteo masivo y otro contenido en la plataforma, informó Bloomberg en ese momento.

Al igual que otras plataformas importantes, Twitch se ha visto obligada a lidiar con la propagación del acoso en línea. Llegó a los titulares el año pasado en particular cuando un grupo de streamers hizo campaña a favor de un boicot de un día a Twitch ante un aumento de los “ataques de odio”. Las redadas de odio, que son muy populares en Twitch, generalmente implican que los usuarios asalten el chat de un transmisor de Twitch con un aluvión de mensajes de odio similares, que generalmente consisten en comentarios racistas, transfóbicos u otros comentarios dirigidos a grupos marginados. Twitch ha intentado abordar este comportamiento, incluida la actualización de las herramientas que usa para responder.

¿Cómo se compara la respuesta de Twitch con otras plataformas?

Twitch dijo que el video del sospechoso de Buffalo fue eliminado de la plataforma menos de dos minutos después de que comenzara la violencia. Aunque esto es notablemente más rápido que los 17 minutos que, según los informes, le tomó a Facebook eliminar el video del tiroteo en Nueva Zelanda en 2019, los críticos, incluida la gobernadora de Nueva York, Kathy Hochul, acusaron a las plataformas “en cuestión de segundos” de no poder eliminarlo.

En un comunicado enviado a CNN que confirma que el tiroteo se transmitió en su plataforma, Twitch dijo que el usuario ha sido “suspendido indefinidamente de nuestro servicio y estamos tomando todas las medidas razonables, incluido el monitoreo de todas las cuentas que transmiten este contenido nuevamente”. La compañía no respondió de inmediato a las consultas.

Portavoces de Facebook, Twitter, YouTube y Reddit le dijeron a CNN que han prohibido compartir el video en sus sitios web y están trabajando para identificar y eliminar copias del mismo.

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