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Durante décadas, el petróleo crudo fluyó de los oleoductos de Rusia a una enorme refinería en la ciudad industrial de Schwedt, a orillas del río Oder en Alemania, que emplea a miles de trabajadores y es una fuente confiable de gasolina, queroseno y combustible para calefacción. residentes de Berlín.

Ahora que los estados miembros de la UE están luchando para acordar los términos de la prohibición petrolera para castigar a Moscú por su invasión de Ucrania, la refinería de Schweitz se ha convertido en un obstáculo importante en los esfuerzos de Alemania por erosionar su confianza en el petróleo ruso. La oportunidad ha creado conciencia entre los 1.200 empleados de la refinería.

Alemania depende de Rusia para un tercio de su petróleo.

En un video destinado a explicar la situación a los alemanes, dijo Hebek. La mayor parte del petróleo ruso proviene de una refinería en Schwartz.

Esta refinería es un símbolo de cuán estrechamente ligadas están las necesidades de petróleo y gas de Alemania a sus gigantes exportadores de energía en el este. La refinería PCK, cuyas raíces en Alemania Oriental llevan el nombre de “Petroquímica Combinada” o Combinación Petroquímica de propiedad estatal, es propiedad de la compañía petrolera estatal rusa Rosneft. Está conectado al oleoducto Trushpa de la era soviética, uno de los más largos del mundo, que lleva petróleo de los pozos siberianos a Europa occidental.

Es una parte esencial de las necesidades energéticas de Alemania y produce combustible para áreas cercanas como Berlín y Polonia, las ciudades más grandes de Alemania. La disponibilidad de suficiente petróleo para reemplazar los 12 millones de toneladas de crudo que se procesan cada año en la zona ocupada del norte a través de los puertos alemanes y polacos es solo una parte del rompecabezas, ya que Rosneft dijo a las autoridades alemanas que no quiere que opere la refinería. . – Petróleo ruso.

Culpa…Philip Singer/EPA, vía Shutterstock

Para abordar este problema, el Bundestag aprobó una ley la semana pasada que facilitaría al gobierno apoderarse de infraestructura extranjera clave para evitar una emergencia nacional. Funcionarios alemanes dijeron que si se levantara el embargo petrolero, la nueva ley permitiría a Berlín asegurar el suministro de suficiente petróleo hasta que se encuentre otra compañía que se haga cargo de las acciones de Rosneft.

Cáscara, la compañía de energía más grande de Europa, tiene una participación del 37,5 por ciento en PCK, que recientemente dijo que apoya a la refinería “incluso a costa de pérdidas económicas para mantener abastecida a la región”. El año pasado, Shell intentó vender su participación en la refinería y Rosneft quería comprarla, pero el Ministerio de Economía de Alemania, que sopesa los aspectos políticos y estratégicos de la inversión extranjera, aún no se ha puesto de acuerdo.

Otra empresa de energía, Alkmeen, Parte del Grupo Liwathon, un holding energético privado del Reino Unido, ha expresado su interés en invertir en Schwedt. “Podemos brindar seguridad y la plena utilización de la distribución de la refinería de PCK a través de los puertos alemanes sin subsidios gubernamentales”, dijo Alcmene en un comunicado enviado por correo electrónico.

Culpa…Catherine Camila para el New York Times

El presidente Olaf Scholes ha dejado en claro que comprende las preocupaciones que rodean a la refinería y que asegurar su futuro es una prioridad.

En una reunión reciente de su partido en el estado de Brandeburgo, dijo: “Estamos analizando muy de cerca cómo puede funcionar esto en la práctica”. “También nos aseguraremos de que los empleados no se queden solos”.

Los temores de que los despidos estuvieran a la vuelta de la esquina atrajeron a cientos de trabajadores a principios de este mes, muchos de los cuales vestían el oficial PCK de color naranja brillante y verde salvaje. Llegaron a la cantina de la empresa para una reunión de la ciudad con Hebeck.

Al igual que otras partes de la antigua Alemania Oriental, Schwartz sufrió pérdidas generalizadas de empleos después del colapso del comunismo. El recuerdo del 25 por ciento de desempleo todavía persigue a la región.

Además, la refinería no solo es una fuente de petróleo e ingresos, sino también el centro de identidad de la ciudad. La llegada del oleoducto -su nombre Trushpa significa amistoso en ruso- y la refinería a fines de la década de 1960, lograda por la Unión Soviética al finalizar la Segunda Guerra Mundial, atrajo a miles de trabajadores y sus familias y generó empleos. Lema del PCK: “¡Movemos Berlín y Brandeburgo!”

Hoy, alrededor de una décima parte de los 30.000 residentes de la ciudad tienen empleos sindicalizados seguros en refinerías e industrias relacionadas. Muchos trabajadores le dijeron al Sr. que usaron la reunión con Hebek para cuestionar la postura del gobierno.

Culpa…Jens Schlueter / Agencia France-Presse – Getty Images

“¿Por qué deberíamos llamar a un socio comercial en el que se ha confiado y siempre empujado durante décadas, prohibirle y abofetearlo?” Una persona que se identificó dijo que trabajó en la refinería durante 27 años.

“Mi deseo es realmente deshacerme del oleoducto Trushpa por completo”, dijo otra trabajadora, que se identificó como madre de tres niños pequeños. “No hay alternativa viable”.

No se identificó a los empleados que hablaron durante el evento y se pidió a los reporteros que protegieran su privacidad.

Señor. Hebek trató de asegurarle a la multitud que la refinería continuaría operando. “Si todo sale bien en el papel”, se podría enviar petróleo crudo desde Noruega o el Medio Oriente desde los puertos de Rostock y Kdansk en Polonia, ambos conectados a la refinería por oleoductos.

Al mismo tiempo, reconoció que hubo varios puntos en el proceso.

Al igual que otras refinerías, la planta de PCK está diseñada para procesar ciertos tipos de crudo de Rusia. El petróleo crudo de otros países debe almacenarse en tanques frente a la costa noroeste de Alemania para garantizar una mezcla adecuada.

Se necesitaría un viaje por mar de siete días para llevar estas reservas de petróleo al oleoducto de Rostock, ya que ningún oleoducto había cruzado nunca la antigua frontera entre Alemania Oriental y Occidental y el principal administrador de transporte ferroviario del país casi no tenía camiones cisterna.

Otro posible problema: el gobierno polaco se niega a cooperar con las empresas rusas y les dice a los funcionarios alemanes que el petróleo no saldrá de Gdansk mientras esté interesado en la refinería de Rosneft.

Culpa…Catherine Camila para el New York Times

“No podemos estar completamente seguros de lo que estamos haciendo”, dijo. Hebeck informó al personal de limpieza. “Pero al menos se discutió en detalle y se analizó”.

Al final, Hebek y los funcionarios locales quieren que la refinería abandone los combustibles fósiles y se concentre en la energía renovable. PCK ha invertido en combustibles sintéticos a base de hidrógeno en los últimos años. Verbio, que produce etanol de fuentes locales, opera en el sitio de la refinería y suministra bioenergía al sistema de calefacción de la ciudad.

Los funcionarios en Berlín destacaron el atractivo económico de la región circundante, citando la planta de ensamblaje recientemente terminada de Tesla y el anuncio de Intel de una instalación de fabricación de chips de $ 19 mil millones. Ambas empresas se inspiran en la energía renovable pura, dijo Carsten Schneider, portavoz del presidente Scholes en el este. También habló con los residentes de Schwartz, Alemania.

“Les aseguro que el gobierno federal no los defraudará, sino que trabajará por una solución a corto plazo para ahorrar petróleo en otros lugares y por una transición a largo plazo hacia la producción de energía renovable”, dijo.

La alcaldesa de la ciudad, Annakathrin Hope, dijo que quiere construir un campus para nuevas empresas, incubadoras y otros innovadores de energía cerca de la refinería para alentar la transición a la producción de energía verde. Pero dijo que requeriría “millones o miles de millones”.

Culpa…Catherine Camila para el New York Times

Aunque los políticos en Berlín se han centrado más en su ciudad, dijo que aún no ha visto plazos firmes o promesas de apoyo financiero para ayudar a las personas a conservar sus trabajos.

“Ese fue un buen comienzo”, dijo sobre las emocionantes visitas de las últimas semanas. “Pero eso es solo un comienzo”.

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