Viruela del mono: ¿qué tan grave es?

Alrededor de uno a tres días después del inicio de la fiebre, la mayoría de las personas también desarrollan un sarpullido doloroso que es característico del virus de la viruela. Comienza con manchas rojas y planas que se hinchan y se llenan de pus durante los próximos cinco a siete días. La erupción puede comenzar en la cara, las manos, los pies, la boca o los genitales del paciente y extenderse al resto del cuerpo. (Aunque la varicela causa un sarpullido de aspecto similar, en realidad no es un virus de la viruela, sino más bien una consecuencia del virus de la varicela-zoster no relacionado).

Si las pústulas de una persona se secan después de dos a cuatro semanas, ya no son contagiosas, dijo Angela. Rasmussen, experto en virus de la Organización de Vacunas y Enfermedades Infecciosas de la Universidad de Saskatchewan en Canadá.

Los niños y las personas con inmunodeficiencias subyacentes pueden desarrollar casos más graves, pero la viruela símica rara vez es mortal. Si bien una cepa que se encuentra en África central puede matar hasta el 10 por ciento de las personas infectadas, las estimaciones indican que la versión del virus que circula hoy tiene una tasa de mortalidad de menos del 1 por ciento.

Y la erupción fácilmente reconocible, así como la aparición temprana de los síntomas, podrían considerarse beneficiosas. “Una de las cosas más desafiantes de Covid fue que puede propagarse de forma asintomática o presintomática a través de personas que no tienen idea de que están infectadas”, dijo Rasmussen. “Pero en la viruela del simio, no parece haber ninguna transmisión presintomática”.

Sin embargo, como ha demostrado el reciente brote de casos, hay muchas formas de transmitir la viruela del simio en los primeros días de la infección cuando los síntomas no son específicos, dijo Rasmussen.

La buena noticia es que todavía no hay evidencia de que el virus del mono haya evolucionado o se haya vuelto más contagioso. Los virus de ADN como la viruela del simio son generalmente muy estables y evolucionan extremadamente lentamente en comparación con los virus de ARN, dijo Sigal. Los científicos están secuenciando virus de casos recientes en busca de posibles mutaciones y pronto sabrán si ha habido cambios en la gravedad, la infectividad u otras características, dijo. “Pero asumo que no son diferentes”.

Sin embargo, los expertos tienen algunas explicaciones para el reciente aumento de casos de viruela del simio. Las investigaciones han demostrado que los casos de humanos que contraen virus a través del contacto con animales, también conocidos como contagios zoonóticos, se han vuelto más comunes en las últimas décadas. Debido a la creciente urbanización y deforestación, los seres humanos y los animales salvajes entran en contacto con mayor frecuencia. De hecho, algunos animales que transmiten virus zoonóticos, como murciélagos y roedores, se han vuelto más comunes, mientras que otros han ampliado o adaptado sus hábitats debido al desarrollo urbano y al cambio climático.

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